V roce 1996 se od rozdělení Československa probojovala samostatná česká reprezentace na první velký šampionát EURO 96, které tehdy hostila Anglie a Česká republika v něm po úspěšné kvalifikaci, kde jsme sesadili z prvního místa Nizozemsko, působila v roli fotbalového trpaslíka. Naši reprezentanti byli nalosováni do skupiny C, v níž jsme měli tři veliké soky. Finalistu z posledního Mistrovství Evropy Německo, finalistu posledního Mistrovství Světa Itálii a velice houževnaté Rusko. Nakonec jsme s velkou dávkou štěstí postoupili do čtvrtfinále, kde se na úspěchu podepsal velkou měrou Karel Poborský s jeho nejkrásnějším gólem celého turnaje. V semifinále se na český tým opět usmál fotbalový Pán Bůh. V zápase, kde jsme se pořádně nedostali ke střele se potila především obrana s naším skvělým brankářem Petrem Koubou, nakonec v tomto semifinále došlo na penalty, v nichž jsme zvítězili 6:5 poté co v šesté sérii zklamal Francii Pedros, si postavil balón na značku pokutového kopu Miroslav Kadlec a s přehledem senzačně poslal Českou republiku do finále ve Wembley. Tato zpráva byla obrovským šokem pro celou fotbalovou planetu a reprezentace ze srdce Evropy byla náhle trnem v oku všech fotbalových realistů. Ve finále v londýnské Wembley naše hochy přivítala i sama Anglická královna Alžběta ll. . Bohužel proti německému soupeři se nám už tolik nedařilo, ač když se v druhé půli hnal do pokutového území Poborský, fauloval ho Sammer a italský sudí Pairetto odpískal trochu sporný pokutový kop. K tomu se postavil tehdejší záložník Borussie Dortmund Patrik Berger. Poslal míč těmeř do prostřed branky a golmanovi Köpkemu míč proletěl těsně pod tělem. Jenže v 68. minutě udělal německý trenér Vogts doslova zlatý tah, když stáhnul ze hry Scholla, jehož nahradil Oliver Bierhoff. V 78. minutě se dostali Němci k přímému kopu, jehož německý exekutor Ziege ho z pravé strany perfektně zakroutil až k malému vápnu, kde po zmatku v naší obraně číhal úplně volný Bierhoff a hlavičkou vyrovnal na 1:1. Protože další branka nepadla, došlo na prodloužení, v němž mohl rozhodnout zlatý gól. A bohužel už po pěti minutách zlatý gól skutečně padl a opět z kopačky Bierhoffa, který se dostal k poměrně bezpečné střele pro našeho brankáře, ale z té bohužel udělal 'jedovku' český obránce Horňák, když jí tečoval tak, že se balon pouze otřel o konečky rukavic bezmocného Petra Kouby. To už se naši sousedé radovali a nám zbyli jen oči pro pláč, avšak za předvedený výkon jak v kvalifikaci, tak na EURU96 se nemůžeme stydět a tak nám zbývá říct jen jedno ,,Hoši, děkujeme!''